Limagne

La Limagne, grand fossé d’effondrement, fut autrefois le lieu de nombreuses éruptions, dont seules quelques traces subsistent aujourd’hui. Près de deux cents points d’émissions sont répertoriés, mais l’érosion a effacé bon nombre d’édifices.
Parmi ceux-ci, les ‘‘maars’’, ces cratères d’explosion brutalement poinçonnés dans le sol, peuvent rapidement disparaître, comblés par les alluvions.
Probablement ignoré de la plupart de ses habitants, l’un d’eux se trouve en plein cœur de la ville de Clermont-Ferrand : ainsi la cathédrale Notre-Dame est-elle bâtie sur le rebord oriental d’un vaste cratère d’explosion de 1 500 m de diamètre, formé il y a 160 000 ans.

Haut lieu du pays arverne, le plateau de Gergovie est principalement constitué par une coulée de basalte datant de 16 millions d’années. Sa position « perchée » constitue une inversion de relief, la vallée initiale encaissante, plus meuble, ayant été arasée par l’érosion.

Vers le haut