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L'Auvergne volcanique

Étrangement, c’est seulement depuis le XVIIIe siècle que les montagnes d'Auvergne sont identifiées en tant qu'anciens volcans. En 1751, un naturaliste, Jean Etienne Guettard, accompagnait son ami et philosophe Malesherbes venu en cure à Vichy. En passant à Moulins, il remarque une pierre noire et poreuse employée pour la construction et pense qu’elle avait toutes les caractéristiques d’une lave refroidie. Cette pierre venant des carrières de Volvic, les deux amis s’y rendirent et virent d’après « l’inclinaison des couches de la montagne et les autres matières évidemment brûlées » que ces matériaux avaient été produits par l’activité d’un ancien volcan (en l’occurrence, le puy de la Nugère).